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一份感悟 (on 四月 20, 2019 at 2:08 上午) 返回

在过去的一段时间里,干细胞研究涉及的伦理道德问题引起了公众极大关注。干细胞研究支持者们指出,许多慢性疾病有望通过干细胞得以治愈,包括脊髓损伤、局部瘫痪、癌症甚至失明;反对者则主要因为干细胞研究会引导人工培养胚胎趋势,他们认为这相当于是杀人提取有用物质。

显然,伦理问题是干细胞发展的阻碍,但如今也不再是难题。不管人们对干细胞治疗是充满希望,还是持有恐慌,有最新资料表明胚胎干细胞和我们的治疗远景还有段距离。只有自身成熟的干细胞才对本体有治疗作用,捐赠的细胞往往会被排斥;此外,技术上已经可以把成熟细胞还原成干细胞。这是个令人鼓舞的消息,自然和科学技术带领着我们走向一条充满人伦的方向。

1997年,电影《Gattaca》讲述了在遥远的未来,基因疗法的故事。在电影中,基因改造已经成为事实。通过基因改造,更优良的人类将被创造出以对抗先天缺陷;更聪明、更有繁殖能力的人类将远远超越那些没有接受基因改造的人。

在《Gattaca》上映15年之后再看,它似乎越来越不像科幻电影而更像如今时代的寓言。我深切期盼科学技术和自然将再次远离伦理问题,带领人们找到一个更符合道德的解决办法。

基因疗法最重要的莫过基因信息传递。很显然,人们最关心的还是基因信息传递导致肿瘤而不是基因构成使人更易患癌症。正如我们更在意疟疾恶化而不是易患疟疾的可能性。在DNA和信息最终表达之间有着一系列生物反应。改变这条生物反应链中的任意环节都可能达到良好治疗的效果。人们一直在寻找改变这过程的物质从而改变基因表达,这种物质最好是纯天然,并从植物中提取。

例如,最近科学研究发现高苯酚橄榄油(相对低苯酚橄榄油) 能控制大约100种参与新陈代谢活动的基因信息表达,包括心脏病和糖尿病。我们只知道人们现在越来越多地食用橄榄油,但更重要的是人们更多地食用高苯酚橄榄油可以降低罹患糖尿病的机率。顺便提一句,葡萄酒中也含有酚类物质。相对那些受到心脏病基因影响小的人而言,易患心脏病的人们食用的效果会更加明显。我们运用智慧来改变自身习惯,而不是通过改变天生基因来达到治疗的方式,看起来是更加尊重自然规律。众所周知,人类正处于一个不稳定环境中,尊重自然规律至关重要。

为了迎合未来巨大的市场,世界各地的公司都积极调整研究方向。西方传统的美容植物,玫瑰花和橄榄精华已被证实具有良好的激发自身合成胶原蛋白的效果。而中国传统草药研究也在紧锣密鼓地进行中,采用纯生物过程提取的有效活性成分,可制成含有亲本植物基因表达的有机肥料;减少皱纹和增加皮肤饱满度的保养品添加剂;提高消费者或动物免疫力的食品或饲料添加剂。随着中草药及其有效成分研究不断深入,人们将看到越来越多的功效和用途。

(本文作者为公司生物寡糖项目工作。文章仅代表作者的观点,与青岛龙润天力生物科技有限公司无关。)

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